Less is more

It looks like people enjoy having a great variety of choices. There are millions of books written, thousands of films to any taste, hundreds of ice cream flavors and there are certain styles of jeans. At first glance the world looks like a perfect holiday on Fiji Islands, but paradoxically a great variety of choice can lead an individual to the feeling of unhappiness and insecure.

There was an interesting experiment of Barry Schwarz. He suggested students to take part in the experiment where he divided them into two groups: each student in the first group received a small chocolate box with one flavor, each student in the second one got a big box of chocolate with different flavors. After the experiment it turned out that most students of the first group liked the chocolate and considered it to be good and tasty. The second group had a lot of doubts in choosing the best flavor of chocolate, some of them were incapable of making a final choice. The first group of students even agreed to receive the payment for the participation in the experiment in chocolate. The second preferred to take money. The experiment surprised a lot of people as people got used to the idea that a great variety of choices brings people satisfaction. Moreover, the ability to choose out of many options can also be seen as a sort of power. However, a great variety of choices can have a negative effect on person’s happiness. But why?

I believe the thing is that when we have more options we have to take more responsibilities for our choice. If I have two options to choose and choose one of them this basically means that I take up one thing and reject the other. So it is a 50/50 choice. But if I have, let’s imagine, ten options that means I take ONLY one of them and reject the pile of nine other things. The wider range of choices one has, the more risks he takes in case of a bad decision. And then there are usually even more doubts and questions like: ‘What if?’. People begin to have what I call the anxiety of missed opportunities and the regret of unselected choices.

People are in the constant search for something better, even though they might be happy with what they already have. In this respect the level of life satisfaction and happiness depends on the ability to feel calmness and confidence when one has already made a choice. In the long life run life is nothing but a never ending process of making choices.

harmonic manifestation small.jpg

‘harmonic manifestation’

self-portrait

 

Меньше – больше

Кажется люди испытывают удовольствие от большого количества выбора. Миллионы книг, тысячи фильмов на любой вкус, сотни вкусов мороженого и разные стили джинсов. Мир в своем разнообразии выбора похож на прекрасный отдых на островах Фиджи, но парадокс заключается в том, что большой выбор зачастую может привести к чувству неудовлетворенности и неуверенности.

Однажды Барри Шварц провел интересный эксперимент. Он разделил студентов на две группы: первая группа получила небольшую коробку шоколада с одним вкусом, вторая группа получила большую коробку шоколада с разными вкусами. В ходе эксперимента оказалось, что большинство студентов первой группы посчитали шоколад вкусным и хорошего качества. Вторая группа имела много сомнений и не могла выбрать лучший шоколад. Первая группа даже согласилась получить плату за участие в эксперименте в виде шоколада, вторая предпочла взять деньги. Эксперимент многих удивил, потому что люди привыкли считать, что наличие большего выбора приносит людям удовлетворение и является своего рода проявлением силы и могущества. Однако, наличие большого выбора может оказать и негативные последствия на чувство счастья и удовлетворенности человека. Но почему?

Дело в том, что когда у человека больше выбора, у него и больше ответственности за свой выбор. Если у вас всего две опции выбора это означает, что вы фактически выбираете одну вещь, а от другой отказываетесь. То есть выбор 50 на 50. Но, когда у вас, например, десять опций, это означает выбор ВСЕГО ЛИШЬ одной и отказ от ЦЕЛЫХ девяти опций. Чем больше у человека опций выбора, тем больше риска при выборе неверного решения. Тогда появляются сомнения и вопрос «А что если?». У людей начинается то, что я называю тревогой упущенных возможностей или сожалением  по поводу не выбранных возможностей.

Люди находятся в постоянном поиске чего-то лучшего, даже если они сравнительно счастливы по поводу того, что у них уже есть. Мне кажется в этом отношении уровень удовлетворения и счастья зависит от умения чувствовать спокойствие и уверенность, когда выбор уже сделан, ведь жизнь – это непрекращающийся процесс принятия решений.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s